La Libre – 22 juin 2010

Walhain – Archéologie – Bond dans le passé sous la Nationale

Geoffroy Herens

Des fouilles archéologiques ont été menées grâce aux travaux de la N243a.

Fouilles de sauvetage. C’est ainsi que se nomment les recherches qui auront été effectuées ces dernières semaines sur le tracé de la N243a. L’espace d’une vingtaine de jours ouvrables, le service archéologique de la province du Brabant wallon (le SABW fait partie du Service public Wallonie) a profité des travaux en cours sur la route menant de la chaussée de Huy à la sortie d’autoroute n°10 pour gratter le sol. C’est que le site présente un réel intérêt. « Les recherches à Tourinnes-Saint-Lambert ont débuté à l’entame du XXe siècle , rappelle Frédéric Hanut, de la direction de l’archéologie du SPW. Une société archéologique bruxelloise était tombée sur des sépultures, un four de potier et un bâtiment sur hypocauste. Ont suivi des fouilles autour des années 1960-1970  »

En 1995, à l’occasion de la création de la 10e sortie, le service Archéo la Région wallonne a retrouvé une route traversant ce qui s’est avéré être un vicus (une petite agglomération gallo-romaine) et reliant peut-être Gembloux à Tirlemont. Le fait que le SPW refasse la N243a était donc l’occasion de compléter le sujet en allant voir ce qui se cachait sous le bitume. Grâce à une excellente collaboration entre l’ex-Met, la société chargée des travaux et les archéologues, l’étude de l’endroit a bien avancé. Le tout aussi vite que possible. « Nous sauvons les meubles, en fait , note Dominique Bosquet, du service archéologique du Brabant wallon. Reste que nous aurons eu le temps d’établir le plan des vestiges et, via des morceaux de céramiques, de dater le site (on serait au IIe siècle de notre ère). Bref, sans le chantier, nous n’aurions jamais pu découvrir tout cela. A l’inverse, une fois les travaux terminés, l’endroit ne devrait plus être accessible pendant quelques siècles. » Un bien pour un mal, donc.

Débutés le 10 mai dernier, les travaux que mène le Service public de Wallonie (SPW) sur la N243a sont toujours en cours. La déviation par la sortie n°11 de Thorembais-Saint-Trond et la N29 est donc encore de mise pour ceux qui veulent rejoindre Chaumont-Gistoux.
Et ce sera le cas au moins jusqu’à la mi-août. Un retard qui n’est pas dû aux fouilles de sauvetage mais bien aux intempéries qui ont agrémenté ces dernières semaines. C’est théoriquement à la mi-août qu’une bande de circulation devrait être rouverte entre la 10e sortie et le croisement avec la N243 (chaussée de Huy).

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